la Antártida Argentina.


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Ubicación geográfica: La Antártida Argentina está comprendida entre los meridianos 25º y 74º de longitud oeste y entre los paralelos 60º y 90º de latitud sur. Este sector comprende la Península Antártica o San Martín y forma parte de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Se encuentra a 3.600 km de Africa, 2.250 km de Australia, 2.200 km de Nueva Zelanda y a 1.000 km de América del Sur. Tiene como centro al Polo Sur y sus costas distan alrededor de 2.500 km del mismo. Ushuaia es la ciudad más cercana a la Antártida y el punto de partida de la mayor parte de las excursiones turísticas a la Antártida, que se realizan en veleros o cruceros. Superficie: El continente antártico tiene 14 millones de km2 y la Antártida Argentina, 965.597 km2 terrestres. Clima: Seco, con escasas lluvias y algunas nevadas. Durante el verano (enero, febrero y marzo) el sol brilla todo el día, mientras que durante todo el invierno el sol permanece invisible. Temperaturas: Van desde 0ºC en la costa hasta -40ºC en el interior, habiéndose registrado en 1983, una mínima de -89,6ºC. Población: 2.500 habitantes Temporada de turismo: De noviembre a febrero Por estar casi totalmente cubierto de hielo, el continente blanco incide de manera fundamental en el clima de todo el planeta a través de los vientos, corrientes marinas y temperatura del mar. La aurora austral, o luces del sur, es un fenómeno lumínico que se produce en la Antártida debido a la alta ionización y magnetización de la atmósfera terrestre cercana a los polos. Si las partículas que emite el sol –viento solar- colisionan con átomos de nitrógeno se producen colores violáceos. Si lo hacen contra átomos de oxígeno, los colores van del rojo al verde. Las luces no se repiten nunca; siempre hay variaciones de intensidad, color y forma. Es un sobrecogedor espectáculo que despliega su belleza en las noches de cielo despejado. Si bien la flora es casi inexistente, la fauna comprende distintos tipos de elefantes marinos, focas, orcas y también ballena franca y ballena azul, el mamífero más grande del mundo. Estos impresionantes animales reciben muchas veces a los cruceros y los acompañan durante horas. La mayor parte de las aves que podemos ver en la Antártida son pingüinos, exclusivos del hemisferio sur: no vuelan, sus plumas son impermeables y tienen llamativos hábitos sociales. Otras aves de la región son los albatros, petreles, cormoranes y palomas antárticas. El turismo en la Antártida está regido por el Tratado Antártico y otras medidas adoptadas recientemente para sostener el equilibrio ecológico de la zona. Los operadores turísticos deben cumplir normas muy estrictas y asegurar que los viajeros conozcan el código de conducta dentro de esta reserva mundial. Cruceros: La duración del viaje y los itinerarios son variables, desde un mínimo de 8 a 9 días hasta más de tres semanas, incluyendo la península antártica, islas subantárticas como las Georgia, Sandwich y Orcadas del Sur, y hasta una ruta de semi-circunnavegación que finalice en otro continente; por ejemplo, Sudamérica- Nueva Zelanda. Los buques utilizados son del tipo rompehielos o con casco reforzado. La capacidad difiere desde 30 ó 40 pasajeros hasta más de 300. Los precios varían de acuerdo a las características del viaje elegido: duración, itinerario, servicios a bordo, capacidad del buque, etc. Veleros: Para el turismo-aventura y con experiencia en navegación. Se utilizan veleros de 12 a 16 m de largo, con casco de acero, especiales para navegar con seguridad en aguas polares y capacidad para 4 ó 5 pasajeros asistidos por el capitán y un marinero. La expedición dura un mínimo de 4 semanas. El cruce del pasaje de Drake dura unos 5 días en cada trayecto. Se visitan las Islas Shetland del sur y la costa occidental de la Península Antártica y se realizan numerosos desembarcos para ver colonias de animales y bases científicas.
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