Pingüinos de Humboldt.


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Ubicación geográfica:
Se encuentra en el norte de Chile, en el límite de las Regiones III y IV.
Superficie:
860 hectáreas. Está formada por tres islas: Isla Damas, Isla Choros e Isla Chañaral.
Punto de partida:
Punta Choros.
Clima:
Templado. Abundante nubosidad matinal, despejándose al mediodía y dando paso a un sol intenso en verano. La precipitación anual es de 30 mm.
Temperaturas:
La temperatura media anual es de 18 ºC.
Qué hacer:
Trekking, escalada, kayac de mar, buceo, observación de fauna marina: delfines, pingüinos, leones marinos.
Cuándo ir:
Todo el año.
En estas islas habita una gran variedad de especies animales, entre las que destacan el Pingüino de Humboldt, endémica de la corriente que le da el nombre (corriente de Humboldt) y que nidifica en estas islas.
También existe una importante colonia de leones marinos, pingüinos magallánicos, chungungos (pequeña nutria) y delfines nariz de botella.
En época estival es posible ver cerca de las islas especies animales como tortugas marinas e incluso ballenas de gran tamaño. Los juguetones delfines, que suelen dar saltos alrededor de las barcas, forman una colonia de unos 50 ejemplares que viven en estas aguas frías y parece ser que llegaron en el año 1978 a las aguas cálidas de la Corriente del Niño, estableciendo su hábitat en esta reserva nacional protegida.
En cuanto a la avifauna, es posible observar aguiluchos, pequén, lile, guanay, yeco, piqueros, pelícanos, jotes, pilpilén, gaviotín sudamericano, pato yunco (presente sólo en isla Choros) y el ave del Trópico del pico rojo que anida sólo en la isla de Chañaral; por su singular belleza es una de las aves más llamativas del lugar.
Isla Damas es una isla pequeña pero de gran belleza. Tiene dos playas, ambas de arena blanca y aguas cristalinas más propias del mar Caribe que de esta zona del Pacífico: Las Pozas, cerca de la zona donde amarran las embarcaciones que llegan, y Las Tijeras, a 1 Km de la anterior. En la Isla hay dos pequeños promontorios graníticos donde se puede practicar la escalada en roca y ver los nidos de las gaviotas y demás aves que allí anidan.
Isla Damas es el único lugar de la Reserva donde se permite acampar, y para llegar a ella hay que contratar los servicios de los pescadores de la caleta de Punta de Choros. Lo normal es negociar el precio en función de lo que se quiera ver y a dónde se quiera ir. Si la barca está llena, el precio será menor.
El viaje exige salvavidas para cada persona.
Si la excursión a Isla Damas se realiza fuera de temporada, se podrá acampar y pasar una noche completamente aislado del mundo. Resultará una experiencia inolvidable tener las playas y la isla completamente a disposición de uno. En la isla hay WC, pero no hay agua potable para beber.
Contribuye con la limpieza de este hermoso lugar recogiendo la basura que encuentres. Para visitar o acampar en Isla Damas se debe solicitar autorización en Conaf (51) 72798, 272799, La Serena.
En dirección a Isla Damas, se tendrá la oportunidad de navegar cerca de las Islas Gaviota y de Choros, donde no está permitido desembarcar, pero se podrá observar la vida marina de la zona. En las rocas se podrán ver leones marinos, gaviotas, pingüinos y una gran variedad de pelícanos.
Cerca de Isla Damas el ecosistema marino es único y está bien protegido por lo que es un lugar ideal para la práctica del buceo. En Punta Choros existen varios centros de buceo que organizan excursiones por la zona. Además existe un barco hundido, llamado Lynch, que naufragó en 1912 y está a unos 30 metros de profundidad.
En la Reserva, si el estado del Pacífico lo permite, también se puede hacer kayak de mar y costear la Isla Damas, navegar cerca de los delfines o disfrutar de unas increíbles puestas de sol.
Actividades:
  • Camping: sólo es posible acampar en la isla Damas, en el sector de La Poza. Se debe llevar agua y cocinilla a gas tipo camping, ya que está prohibido sacar material vegetal de cualquier tipo en la isla.
  • Actividades de playa: en isla Damas, sectores La Poza y La Tijera.
  • Trekking: en el sector Las Tijeras de Isla Damas
  • Buceo: en isla Damas; es un sitio de gran belleza. Aquí el ecosistema marino es único y está bien protegido. Existen centros de buceo y sitios de camping en Punta de Choros. En esa zona hay, además, un barco hundido llamado Lynch, que está a 30 m de profundidad. Es posible bucear acompañado de lobos de mar, que son sumamente amistosos.
  • Kayak de mar: en isla Damas; la navegación es siempre costeando, alrededor de Isla Damas, que en su parte posterior presenta una serie de rocas azotadas enérgicamente por el mar, en un espectáculo sobrecogedor.
    Casi al atardecer, y luego de rodear completamente la isla, se disfruta desde los seayaks de una impresionante puesta de sol. También se puede navegar hacia la isla Choros, donde será posible encontrar pingüinos, pelicanos y otras aves, así como impresionantes lobos marinos (principalmente los machos) y por supuesto los ansiados delfines.
    Para acceder a ellos se debe navegar a través de túneles labrados en gigantescos acantilados; adentrarse, si así se desea, en cavernas erosionadas por el mar y disfrutar del estruendo que producen las olas al reventar contra los farellones, todo esto remando en un mar de aguas bastante calmas.
    Casi al comenzar a rodear la isla Choros se escuchan fuertes aullidos. Son los más de cien lobos marinos y focas que se encuentran tomando el sol sobre las rocas y que, al ver que alguien se acerca, saltan al mar y juguetean alrededor de los kayaks; son animales bastante grandes, pero inofensivos.
    Las loberas están ubicadas frente a una serie de gigantescas cavernas; aquí también impresiona el ruido producido por el mar al azotar contra sus rocas.
    Al continuar viaje, y alejarse un poco de la isla, se disfruta del espectáculo de más de 15 delfines nadando alrededor.
  • Windsurf: Punta de Choros es uno de los lugares más populares en el norte para la práctica de este deporte
  • Montañismo y escalada: en el centro de Isla Damas existen lugares aptos para escalar.
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